HanzeMag

Beter op Papier: Ruben van Eek (bodybuilder, ondernemer, fitness coach)

June 9, 2020

Ruben van Eek is eigenaar van het coaching-bedrijf Better Stronger. Hij won tweemaal de titel Nederlands Kampioen RAW Powerlifting, domineerde meerdere malen het podium met zijn indrukwekkende fysiek en coacht veel atleten binnen de powerlift- en bodybuildingsport. Tijdens zijn studententijd richtte hij de Groningse Studenten Krachtsportvereniging Northside Barbell op.

'Hey dit is live? Dat had je niet gezegd! Anders was ik op een kussen gaan zitten', lacht Ruben van Eek wanneer we hem via Skype contacten. Hij slaat een paar bodybuild poses. 'We zien je prima hoor', grapt mede-host Deejay Irie.

Ruben van Eek is zestien wanneer hij voor het eerst de gym betreedt. 'Ik weet nog goed dat ik op het inschrijfformulier mijn gewicht moest opschrijven.' Klein grijnsje. 'Daar schreef ik 55 kilogram op. Dat was zeker niet het geval, ik rondde heel erg af omhoog.' Als je Ruben nu ziet dan is het moeilijk voor te stellen dat deze man ooit skinny is geweest. 'Toch is het een van de redenen waarom ik naar de sportschool ging.'

Al snel blijkt dat zijn lichaam goed reageert op zware training, beter dan bij zijn vrienden. Zijn focus begint op dat moment te verschuiven van een fysiek doel naar het vergroten van zijn kracht. Hoe hij dat doet in een era waar internet nog niet zo’n grote database is voor fitness? 'Gewoon naar de grootste gast in de sportschool lopen en vragen wat zijn schema is.'

Deze strategie werpt snel haar vruchten af. Ruben wint de ene powerliftwedstrijd na de andere, schrijft zich in bij de enige krachtsportbond op dat moment en boekt ook daar succes na succes. 'De powerliftwereld was wel heel anders in die tijd moet ik zeggen. Tegenwoordig is de competitie veel groter dan toen. Vooral als je kijkt naar de vrouwen die meedoen, dat neemt echt jaarlijks toe.'

'Toen ik meedeed aan de Nederlandse Kampioenschappen waren er praktisch geen vrouwelijke deelnemers. Nu heb je deelnemers als Nederlands recordhouder squaten Iris Scholten. De gewichten waarmee zij werkt zijn voor veel mannen een uitdaging.' Ruben legt uit dat hij in die tijd gewoon in zijn korte broek en t-shirt powerlifte, oftewel RAW. 'Dat is trouwens een trend die je nu heel veel ziet.'

De populariteit van powerlifting is groot tegenwoordig en het is vooral opvallend dat steeds meer studenten de sport oppakken in Groningen. Geen wonder ook, want de ACLO – het sportcentrum voor studenten van de Hanzehogeschool en de Rijksuniversiteit – heeft een eigen krachtsportvereniging. Northside Barbell is opgericht in 2014 door onder andere onze gast. 

Het feit dat er slechts één redelijk squat-rek op de fitnessafdeling van de ACLO stond, is genoeg reden voor de dan kersverse Hanze-student Rechten om in actie te komen. 'Het bleek dat ik niet de enige persoon was die dat vond. Toen hebben we besloten om een sportvereniging op te richten met gelijkgestemde studenten om zo via de ACLO de gym te voorzien van beter materiaal.' Logisch. Als je niet zuipt, nachtenlang feest en regelmatig naar de kloten gaat, dan moet je goed kunnen pompen. 'Zeker! En je wordt Krachtwacht.'

Tijdens een zomervakantie vergeet Ruben zijn eetschema aan te houden en valt af. Zijn vetpercentage zakt en de door de jaren opgebouwde spieren van het powerliften verschijnen. 'Iemand zei tegen me dat ik bodybuilding moest overwegen.' Tot die tijd kijkt de powerlifter neer op die sport. Een beetje ingeolied in een slipje flexen op een podium, dat lijkt hem niets.

Maar wanneer hij zich in het bodybuilden verdiept, begint zijn interesse beetje bij beetje te groeien. 'Je komt erachter dat het heel hard werken is en dat leek me een mooie uitdaging. Het is namelijk veel meer dan een beetje flexen op een podium. Je hoeft niet sterk te zijn, maar je moet er vooral sterk uitzien. Dat doe je door anders te trainen dan als powerlifter. Ik werd uitgedaagd door dit spelletje.'

Na jaren van hard werken binnen de kracht- en bodybuildingsport richt Ruben van Eek samen met mede krachtatleten, waaronder Nick Fennema, het coaching bedrijf Better Stronger op. Hier coacht hij professionals en beginners, online en persoonlijk in de gym.

Hoe hij dat doet, wat zijn grootste challenges zijn tijdens de COVID-19 lockdown, aan welke spiergroep hij het meest moest werken voor het betreden van zijn laatste bodybuildingcompetitie, en meer, hoor je in deze podcastaflevering. Listen, get inspired, and enjoy!

S/O naar onze samenwerkingsmatties van DATmag, producer EPIC eric, en hosts Deejay Irie en Teo Lazarov.

Play this podcast on Podbean App